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[뮤직와치]방탄소년단 리더-뇌섹남 아닌 11년차 래퍼 랩몬스터 존재감
2017-03-20 09:39:59

[뉴스엔 황혜진 기자]

10년차 래퍼의 존재감은 강력했다. 랩몬스터가 그룹 방탄소년단(랩몬스터, 진, 슈가, 제이홉, 지민, 뷔, 정국)의 래퍼, 또는 '뇌섹남' 이미지를 잠시 내려놓고 솔로 래퍼로서 나섰다.

랩몬스터는 3월 20일 0시 신곡 '체인지(Change)' 음원과 뮤직비디오를 공개했다. 음원 사이트 등을 통해 음원을 유료 공개하는 것이 아닌 방탄소년단 공식 트위터, 유튜브, 사운드클라우드 등을 통해 무료로 선보이는 방식을 택했다.

이번 신곡은 래퍼 왈레(Wale)와 함께한 콜라보레이션 음원이다. 왈레는 미국 워싱턴 출신 래퍼로 다수의 앨범, 믹스테이프를 통해 평단과 대중 모두에게 인정받은 실력파 뮤지션. 그간 레이디 가가(Lady GaGa)와 리한나(Rihanna), 니키 미나즈(Nicki Minaj) 등 유명 가수들과의 협업을 이어오며 리스너들의 사랑을 받았고, 2011년 발표한 싱글 'Lotus Flower Bomb'은 제55회 그래미 어워드에서 베스트 랩 송 부문 후보에 올랐다. 한 해외 팬이 SNS를 통해 두 사람을 이어준 끝에 이번 콜라보가 성사됐고, 랩몬스터는 "팬 덕분이다. 고맙다. 왈레가 한국에 온 것도 다 팬 덕분"이라고 고마움을 드러냈다. 두 사람 역시 평소 서로의 음악에 관심을 두고 있었던 상황이라 자연스럽게 빠듯한 시간을 쪼개서라도 흔쾌히 함께 작업을 하고, 음원을 발표하게 됐다는 후문. 방탄소년단은 지난 11일 칠레 산티아고를 시작으로 '윙스 투어'에 임하고 있는데, 왈레는 이번 투어 시작 전 한국으로 날아와 콜라보 작업을 마무리했다.

텅 빈 건물에 등장한 랩몬스터는 수려하면서도 강단있는 래핑으로 귀를 사로잡는다. 특유의 수준급 영어 실력과 카리스마도 눈길을 모은다. 랩몬스터의 바통을 이어받은 왈레 또한 어깨를 절로 들썩이게 만드는 랩 실력으로 콜라보의 품격을 한껏 끌어올렸다.

랩몬스터가 해외 뮤지션과 콜라보 음원을 발표한 것은 이번이 처음이 아니다. 지난 2015년 3월 1990년대 G-funk 전성기를 이끈 전설적인 뮤지션이자 미국 힙합계 거장 중 한 명으로 꼽히는 워렌 지(Warren G)와 'P.D.D(Please don't die)' 음원을 발표했다. 이 노래는 워렌 지가 K팝 뮤지션과 최초로 콜라보 작업을 진행했다는 점에서 이슈가 됐다.

당시 랩몬스터는 "실력으로 모든 것을 증명해보이겠다"라는 가사를 통해 래퍼로서 당찬 각오를 드러냈고, 워렌 지는 랩몬스터에게 어울리는 곡을 만들기 위해 무려 6개의 트랙을 제작해 보내는 등 심혈을 기울이고 완성된 결과물에 대해 "랩몬스터는 내가 아는 뛰어난 래퍼 중 한 명이다. 그의 랩이 지닌 전달력은 굉장하다. 플로우, 스타일, 리듬감이 굉장히 좋다"며 "랩몬스터의 랩을 들어보면 우리(미국 래퍼)가 만든 비트 위에 나나 스눕독이 랩을 한 것 같다. 마치 스눕독을 보는 듯 했다"고 극찬했다.

곧이어 발표한 첫 번째 솔로 믹스테이프(비상업적 목적으로 제작해 무료로 배포하는 음악) 'RM'로도 평단과 힙합 리스너들의 호평을 받았다. 타이틀곡 '두 유(Do You)'를 포함해 선공개곡 '각성', 미국의 유명 래퍼 테크 나인(Tech N9ne)이 수장으로 있는 레이블 스트레인지 뮤직(Strange Music) 소속 래퍼 크리즈 칼리코(Krizz Kaliko)가 참여한 트랙 '러쉬(RUSH)' 등 총 11트랙이 수록된 이 믹스테이프는 미국 음악 전문 매체 스핀(SPIN)이 선정한 2015년 베스트 힙합 앨범 50에서 48위에 선정되는 기염을 토했다. 해당 순위에 K팝 뮤지션이 이름을 올린 건 처음이었다. 그해 타이거JK, 윤미래, 비지(Bizzy)의 프로젝트 그룹 MFBTY의 첫 정규 앨범 피처링에도 참여했다.

사실 '랩몬스터' 하면 가장 먼저 떠오르는 타이틀은 방탄소년단의 리더, 혹은 '뇌섹남(뇌가 섹시한 남자)'다. 그도 그럴 것이 그가 속한 방탄소년단은 최근 발매한 앨범으로 연이어 국내외 주요 음원 차트 정상을 석권한 데 이어 세계 뮤지션들의 꿈으로 꼽히는 미국 빌보드 메인 차트 중 하나인 빌보드 200에 4연속 입성하는 쾌거까지 이루며 글로벌한 탄탄대로를 걷고 있다. 2015년 인기리에 방송된 tvN 예능 프로그램 '뇌섹시대-문제적 남자' 출연을 통해 그의 아이큐(IQ)가 148이라는 사실이 알려지며 화제도 됐다.

방탄소년단 데뷔 초 일각에서는 고등학교 시절 전국 상위 1%에 해당하는 남다른 두뇌의 소유자인 그가 무엇 때문에 아이돌 래퍼를 자청했냐는 시선도 분명 존재했다. 고등학교 모의고사를 치른 이후 빅히트 엔터테인먼트로부터 방시혁 프로듀서를 만나보라는 전화를 받고 연습생이 된 그는 지난해 앳스타일 인터뷰에서 "가지 못한 길에 대한 후회는 늘 있지만 그 전화를 받지 않고 공부를 열심히 해 좋은 대학교에 진학했다고 하더라도 음악에 대한 후회는 평생 남았을 것 같다. 후회의 양과 질을 비교한다면 지금이 훨씬 적다"고 말한 바 있다.

방탄소년단으로 활동한지는 4년이 돼 가지만 언더그라운드 활동 시절까지 합친다면 래퍼로서의 행보를 이어온지는 10년이 됐다. 에픽하이, 제이지의 노래를 들으며 래퍼의 꿈을 키워온 랩몬스터는 언더그라운드 힙합 유망주에서 음악성과 대중성을 겸비한 글로벌 대세 K팝의 그룹을 이끄는 래퍼로 거듭났다. 앨범 참여도가 점점 높아지다보니 벽을 깨려고 노력하다 고뇌하고 절망하는 시간도 늘어났지만 자신의 음악을 들어주고 응원해주는 팬들이 있어 원동력을 얻고 작업실로 향하는 11년차 래퍼이기도 하다.

랩몬스터에게 따라붙는 수식어는 여럿 있지만 결국 이번 왈레와의 콜라보를 통해서도 래퍼 랩몬스터로서의 역량을 오롯이 보여주는데 성공했다. 첫 믹스테이프가 완성도 면에서 아쉬운 점이 많다며 두 번째 믹스테이프는 직접 만든 노래 위주로, 스스로 좀 더 뿌듯함을 느낄 수 있는 수준으로 선보이고 싶다고 밝혔던 그의 새로운 작업물이 벌써부터 기대되는 이유다.

(사진=빅히트 엔터테인먼트 제공)

뉴스엔 황혜진 blossom@


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